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Ser madre a los 40 años. ¿Qué debo esperar de mi embarazo?

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Photo Credit: MariselaOchmac via Compfight cc

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Distintos estudios han mostrado que la fertilidad a partir de los 35 años cae vertiginosamente, y por tanto, conseguir un embarazo es más “difícil”.

Sin embargo, el número de mujeres embarazadas con más de 35 años cada vez es mayor, debido en parte a la falta de empleo y/o estabilidad laboral.

Hace 50 años la media de edad de las mujeres para su primer embarazo correspondía a 21 años, en cambio actualmente son 31. En medio siglo hemos retrasado 10 años la maternidad y por tanto, en igualdad de condiciones, en 50 más serían 20 años (41), y espero que esto no ocurra nunca.

Últimamente, se está observando un incremento al alza en mujeres de más de 40 años, en gran medida, gracias a los tratamientos de reproducción asistida. En este caso, es claro que el deseo de gestar se produce por la ausencia de hijos previos, a pesar del calvario que han tenido que soportar hasta lograr que la gestación llegue a término.

También existe un perfil distinto, el que consiguen embarazo de forma espontánea, donde muy frecuentemente existen hijo/s anteriores, pero buscan otro debido a que éste/éstos ya son mayores, y en último lugar los embarazos no planificados.

Antes de buscarlo, ¿debería prepararme de alguna forma?

En este caso, la visita preconcepcional es muy necesaria, pues a la edad biológica se le asocian otros riesgos comunes al resto de mujeres. En estos enlaces encontrarás información específica de cada uno (alimentación, tóxicos, infecciones, enfermedades, factores ambientales).

Es de vital importancia, tener la precaución de tomar ácido fólico y sal yodada, al menos 3 meses previos a conseguir el embarazo. Si tienes sobrepeso u obesidad, se recomienda bajar de peso de forma previa. Y también eliminar cualquier hábito tóxico, tabaco, drogas y cualquier bebida que lleve alcohol.

¿Qué riesgos me esperan durante el embarazo?

Cuando se hablan de riesgos siempre nos referimos a porcentajes que son superiores a la media, es decir, valores estadísticos que se han dado en esas mismas condiciones, pero que de ninguna manera significa que todo lo que se describe vaya a ocurrir en todas las mujeres.

La añosidad (embarazada >35 años), se ha asociado a  abortos precoces y tardíos, malformacionesretraso del crecimiento intrauterino, presencia de diabetes gestacional, preeclampsia y de muerte intrauterina anteparto. Como podéis comprobar todo buenos augurios. Ya os digo, que no tiene porqué producirse, pero el riesgo hay que tenerlo presente.

¿Qué pruebas prenatales serán necesarias y que debería saber?

La prueba más importante del primer trimestre será valorar el riesgo de cromosomopatía en la ecografía de las 12 semanas. El riesgo de presentar un feto con síndrome de Down aumenta exponencialmente con la edad y para conocerlo se debe realizar el triple screening. Si el resultado es de alto riesgo se ofrecerá realizar una amniocentesis, asumiendo que el riesgo de aborto es del 1%. Para este caso, el test de ADN fetal quedaría incompleto, aunque es una solución parcial si no se desea la técnica invasiva. En los enlaces anteriores tenéis los pros y contras de las pruebas diagnósticas y cuando decidirse por unas y no por otras.

En caso de gestaciones con donación de óvulos en mujeres de más de 40 años, el riesgo calculado es menor pues la edad que se contabiliza es la de la donante del óvulo, de la cual se informa a la futura madre.

Por tener más de 35 años, se recomienda realizar una prueba analítica (test de O´Sullivan) para valorar si existe riesgo de presentar diabetes gestacional. Habitualmente se realiza a partir de las 24 semanas, pero en el caso que presentamos, se realizará a partir de las 12-13 semanas, al igual que si existen antecedentes personales  de diabetes pregestacional/gestacional en el embarazo anterior, familiares (diabéticos), obesidad o fetos grandes anteriores.

Pasado el primer trimestre, la segunda prueba más importante es la ecografía de las 20 semanas. Esta ecografía diagnosticará malformaciones físicas, que como hemos dicho anteriormente, pueden producirse.

Pasada esta semana, sería recomendable controlar a esta mujer con ecografías mensuales para control del crecimiento fetal, con el fin de valorar la presencia de retraso en el crecimiento, oligoamnios o malformaciones fetales tardías.

Es de vital importancia que el control de peso sea estricto (recomendación de ganancia de peso) debido a que el exceso de ganancia ponderal está relacionado con el desarrollo de diabetes gestacional, preeclampsia, fetos grandes y con ello más complicaciones en el parto. Para ello, el papel de la MATRONA es fundamental, tanto a nivel de control, como de información y formación.

Por último, la actividad física, tanto de cara al control del peso, como a nivel de mejora de cara al parto se hace necesaria.

 

A correr que el arroz se pasa como dicen en mi tierra!

Saludos.

 

 

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Autor: Rafael Vila Candel

Especialista en Enfermería Obstétrico-Ginecológica. Doctor por la Universidad Católica de Valencia. https://www.researchgate.net/profile/Rafael_Vila-Candel/info

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